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Technology Vision

NECは、新たな価値を創造するための研究開発の指針としてテクノロジービジョンを定めています。
これからテクノロジーをどう進化させるのか。社会にどんなイノベーションを起こすのか。
より明るく豊かな未来の実現に取り組むNECの、将来を見据えたテクノロジーの世界観をご紹介します。

社会価値創造に向けたテクノロジーを継続的に追求

ICTが生み出す社会価値と価値増幅の源泉

NECは、デジタルトランスフォーメーションを通じて、世界や社会、お客さまの課題を解決し、新たな価値を提供していきます。従来からNECはICTにより社会価値創造を推進してきましたが、今後はデジタルデータを活用することがより重要になっていきます。そのためのプロセスは大きく三つに分かれます。
一つめは実世界の状況をデジタル化しサイバー世界に「見える化」すること。二つめは、サイバー世界に取り込んだデジタルデータを活用し、実世界の課題を「分析」すること。三つめは、その分析結果に基づいて考えられた「対処」を実世界に適用し、新たな価値を創造することです。
このプロセスを実現するため、NECでは、特に急速な技術革新が進むAIやIoTにおいて社会に大きなインパクトを与える卓越技術の創出が重要と考えており、その達成のためにテクノロジービジョンを定めています。テクノロジービジョンは、新たな社会価値創造を目指し、技術の潮流を読み、将来の技術と社会を描き、これに基づき卓越技術を創出するための指針です。
テクノロジービジョンでは、価値創造に必要となる技術領域を定めて、技術進化の方向性を見通しています。データサイエンスについては、「認識AI」「分析AI」の技術をより高いレベルへ強化していきます。また、これらのAIやIoTを低コストかつセキュアに実現するICTプラットフォームの技術として、「AIプラットフォーム」「通信」「サイバーセキュリティ」「データ流通基盤」にも取り組んでいきます。
さらに今後は、AI/IoT/5G等の技術を他の工学領域にも拡張することで、新たな工学の発展や社会ソリューションが生まれます。特にNECは、ネットワーク・通信やIT基盤等においても他社に秀でている技術蓄積があります。これらの技術においても、将来に向けて新たな開拓に着手しています。
そして、これらの技術を社会の役に立つソリューションとして実用化するためには、グローバルな共創活動も欠かせません。このような研究開発活動を通じて、NECはAIと人が協調して高度な価値を提供する豊かで明るい社会の実現を目指します。

データサイエンス

認識AI

多種多様なセンサを融合することで人・モノの深い理解を実現

センサ技術の発展により、人が直接認識できない空間や、人の五感や認識能力をはるかに超える情報をサイバー世界に取り込むことが可能になってきています。NECは高度なAIをこの膨大な情報に適用することで、人が捉えられない人の内面やモノの内部など、深層の情報まで捉えることを可能にします。NECの顔認証技術は、10年前の写真との照合、人種・年齢に依存しない認証や、化粧や悪意を持った変装を見破ることをすでに可能にしており、その性能は米国国立標準技術研究所(NIST)により世界No.1と認められています。今後はこれらの認識AIをさらに発展させ、人の深層情報を捉えることにより、例えば犯人を後から見つけるのではなく、犯罪を未然に防止することに貢献していきます。

分析AI

予測・最適化技術により、変化する状況に追随するデータ分析を実現

NECが注力している社会ソリューション事業では、実世界の環境変化に対応して問題へ対処することが求められます。そこで、対象とするシステムから生成されるデータから、変化を予測し、最適な対処を決定できる予測・最適化技術を開発していきます。この技術により、時々刻々と変化する状況にダイナミックに対応して予測・最適化することが可能になります。例えば小売店舗における商品の需要予測では、数千商品の需要予測モデルを短時間で効率的に生成することで発注処理を自動化し、店舗全体の利益を向上します。

断片情報からでも適切な示唆とその理由を提示することで意思決定をサポート

私たちが直面する社会課題の多くは、ビッグデータのない未知の問題だったり、正解が一つには定まらない複雑な問題だったりします。そのような問題の解決には、AIの高度なアシストのもとで、最終決定は人間が行うことが必要です。NECは情報の関係性を保持したまま直接学習し活用する方法や、論理的に妥当な仮説を作成し高速に検証する論理思考AIを開発していきます。これにより、断片的な知識や観測情報しかない状況においても人に適切な示唆やその理由を提示し、複雑な問題を解決することを可能にします。例えば、前例のないサイバー攻撃に直面した場合でも、論理思考AIが適切な示唆を与えることによって、セキュリティ分析官は迅速に対処することが可能になります。

ICTプラットフォーム

AI向けプラットフォーム

多種多様なハードウェアを使いこなすことで学習処理を効率化

AIの処理は学習と運用(実行)の二つのフェーズに分解され、多くの場合、学習の計算量が膨大になります。例えば画像認識では、事前に1,000万枚程度の画像を1週間かけて学習しますが、実際の認識処理は約0.1秒で完了します。NECは、深層学習の高速化に向いているGPUや、メモリバンド幅が広く深層学習以外の機械学習に向いているベクトルプロセッサ、消費電力あたりの性能がCPUよりも100倍程度優れているFPGAなど、さまざまなハードウェアを適材適所に使い分け、AIにおけるあらゆる学習処理を高速化していきます。これによりプロセッシング能力を二桁向上し、現在は数十台ものサーバを使用する学習処理を、一台のサーバで実現することが可能になります。

通信

通信の知見にAIを融合することで多様なニーズに対応

これからの通信には、高精細な映像配信のための超高速・大容量というニーズと、自動運転車等のリアルタイム制御のための超高信頼・低遅延というニーズに応えることが求められます。NECは物理学や工学、情報学に基づくモデル化などの通信の知見に、現場で取得した膨大なデータを学習するAIを融合させることで、このような多様なニーズに対応していきます。NECは光海底ケーブルシステムで世界のトップベンダの一つであり、またソフトウェアで柔軟に定義できるSDN(Software-Defined Networking)に対応した世界初のネットワーク機器を製品化するなど通信に関する技術的蓄積があります。このような高度な通信技術をベースに、AIを融合させることでさらに先進的な通信技術を生み出して行きます。

サイバーセキュリティ

AIやデジタルツインを利用して社会生活の安全・安心を保証

サイバー攻撃の対象は電気・ガス・上下水道などのライフラインや商業施設などの物理システムにも広がり、攻撃手段は内部の人を利用するなど多様化しています。このような止めることが許されないシステムを多様な攻撃から防御するためには、物理システムや人も含めたデジタルツインを活用し、AIで予測した模擬攻撃とAIで作成した模擬防御を膨大に繰り返してセキュリティ対策を強化することが重要です。加えて、ウイルスの侵入を未然に防ぐためのIoTデバイスの認証や通信の暗号化も重要です。NECは、AIとデジタルツインの活用や国際コンペで二次審査を通過している認証暗号技術により、人手では不可能な漏れのないセキュリティ対策を実現します。

データ流通基盤

多種多様なデータの共有によって社会全体を効率化

公共データの活用促進など、データの共有は、社会を変革するドライバーとして今後ますます重要になっていきます。しかし、プライバシー保護や利害の対立などの理由で、多くのデータは簡単には共有できません。NECは、データを秘匿したまま計算する技術において、他社より一桁速い性能を実現しており、本技術とプログラムの安全性を保証する仕組みを組み合わせることで、データ漏洩の心配なくプライバシーデータを活用できるようにします。この仕組みをデータ連携サービスとして提供することで、新たな医薬品の開発や、効率的な交通ソリューション、製造・流通におけるロスの削減といった社会全体の効率化が実現できます。