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Technology Vision

NECは、新たな価値を創造するための研究開発の指針としてテクノロジービジョンを定めています。
これからテクノロジーをどう進化させるのか。社会にどんなイノベーションを起こすのか。
より明るく豊かな未来の実現に取り組むNECの、将来を見据えたテクノロジーの世界観をご紹介します。

社会価値創造に向けたテクノロジーを継続的に追求

ICTが生み出す社会価値と価値増幅の源泉

NECは、デジタルトランスフォーメーションを通じて、世界や社会、お客さまの課題を解決し、新たな価値を提供していきます。従来からNECはICTにより社会価値創造を推進してきましたが、今後はデジタルデータを活用することがより重要になっていきます。そのためのプロセスは大きく三つに分かれます。
一つめは実世界の状況をデジタル化しサイバー世界に「見える化」すること。二つめは、サイバー世界に取り込んだデジタルデータを活用し、実世界の課題を「分析」すること。三つめは、その分析結果に基づいて考えられた「対処」を実世界に適用し、新たな価値を創造することです。
このプロセスを実現するため、NECでは、特に急速な技術革新が進むAIやIoTにおいて社会に大きなインパクトを与える卓越技術の創出が重要と考えており、その達成のためにテクノロジービジョンを定めています。テクノロジービジョンは、新たな社会価値創造を目指し、技術の潮流を読み、将来の技術と社会を描き、これに基づき卓越技術を創出するための指針です。
テクノロジービジョンでは、価値創造に必要となる技術領域を定めて、技術進化の方向性を見通しています。データサイエンスについては、従来からの「認識AI」「分析AI」の技術をより高いレベルへ強化し、新たに「制御AI」にも取り組んでいきます。また、これらのAIやIoTを低コストかつセキュアに実現するICTプラットフォームの技術として、「システムプラットフォーム」「通信」「セキュリティ&ネットワーク」にも取り組んでいきます。
さらに今後は、AI/IoT/5G等の技術を他の工学領域にも拡張することで、新たな工学の発展や社会ソリューションが生まれます。特にNECは、ネットワーク・通信やIT基盤等においても他社に秀でている技術蓄積があります。これらの技術においても、将来に向けて新たな開拓に着手しています。
そして、これらの技術を社会の役に立つソリューションとして実用化するためには、グローバルな共創活動も欠かせません。このような研究開発活動を通じて、NECはAIと人が協調して高度な価値を提供する豊かで明るい社会の実現を目指します。

有識者へのヒアリング結果を基に描いた将来社会像

データサイエンス

認識AI

多種多様なセンサを融合することで人・モノの深い理解を実現

センサ技術の発展により、人が直接認識できない空間や、人の五感や認識能力をはるかに超える情報をサイバー世界に取り込むことが可能になってきています。NECは高度なAIをこの膨大な情報に適用することで、人が捉えられない人の内面やモノの内部など、深層の情報まで捉えることを可能にします。NECの顔認証技術は、10年前の写真との照合、人種・年齢に依存しない認証を実現しており、その性能は米国国立標準技術研究所(NIST)により5回連続で世界No.1と認められています。今後は深層情報を捉える技術を強化しつつプライバシーへの配慮や人権尊重にも取り組むことで、店舗での決済をはじめ、交通機関や市役所・病院などでのサービス利用や子どもやお年寄りの見守りなど、適用範囲の拡大を目指します。

分析AI

実社会の複雑で未知の課題を解決する高度な分析を実現

社会のデジタル化が進む中、データに基づいて将来の状態を予測・推論して問題解決のための打ち手を提示する分析AIへの期待が一層高まっています。NECは、dotData, Incをカーブアウトしてシリコンバレーに創業するなど、強みのある分析技術を活かして、大規模複雑で未知の状況を含む社会問題に対して適切な打ち手を導出する高精度な分析技術と、最終決定を行う人に対してその打ち手を導出した根拠や理由が説明できる説明性の高い分析技術を開発していきます。これにより、商品の需要予測やサプライチェーン全体の最適化や自動化を可能とし、また投資判断やサイバー攻撃対処など、断片的な知識や情報しかない状況においても人に適切な示唆やその理由を提示して高度な意思決定が支援できるようにします。

制御AI

多様な作業を安全・高効率に行える協働ロボットを実現

製造業、建設業、物流業など多様な業種において人手不足が深刻化しており、その解決策として、人と協働するように設計された機器である「協働ロボット」の市場急拡大が見込まれています。NECは、AIを活用した機器制御技術の開発により、人と機器が協調する複雑な作業を、安全かつ効率的に実現していきます。NECは、状況の変化を予測し高速・高精度に機器の動作を適応する適応予測制御技術により、総合建設会社と共同で土砂の積み込み作業を自動化するバックホウ自律運転システムの開発に取り組んでいます。NECはこのような制御AI技術を追求することで、物流業における搬送、製造業における電子機器組立などにおいて生産性の向上を目指します。

ICTプラットフォーム

システムプラットフォーム

多種多様なハードウェアを使いこなすことで学習処理を効率化

AIで必要となる計算量は年々増大しています。深層学習の計算量は3.5か月で2倍となり、ムーアの法則で代表されるハードウェアの進化を凌ぎます。NECは、深層学習の高速化に向いているGPUや、メモリバンド幅が広く深層学習以外の機械学習に向いているベクトルプロセッサ、消費電力あたりの性能がCPUよりも100倍程度優れているFPGAなど、さまざまなハードウェアを適材適所に使い分け、クラウドとエッジの処理を組み合わせてあらゆるAI処理を高速化していきます。量子コンピューティングについては、世界で初めて量子デバイス開発に成功した強みを活かした量子アニーリングと独自のベクトルプロセッサを用いたシミュレーテッド・アニーリングに取り組み、実社会の組み合わせ最適化問題を超高速に解くプラットフォームを実現します。

通信

通信の知見とAIを融合して多様なニーズに対応

これからの通信には、高精細な映像配信のための超高速・大容量というニーズと、自動運転車等のリアルタイム制御のための超高信頼・低遅延というニーズに応えることが求められます。NECは物理学や工学、情報学に基づくモデル化などの通信の知見に、現場で取得した膨大なデータを学習するAIを融合させることで、このような多様なニーズに対応していきます。NECは光海底ケーブルシステムで世界のトップベンダの一つであり、またソフトウェアで柔軟に定義できるSDN(Software-Defined Networking)に対応した世界初のネットワーク機器を製品化するなど通信に関する技術的蓄積があります。このような高度な通信技術とAIを融合させることで、光や無線の通信システムのさらなる性能向上に貢献していきます。

セキュリティ&ネットワーク

AIや認証・暗号技術を利用して社会生活の安全・安心を保証

サイバー攻撃はAIを活用した攻撃など高度化・多様化し、その対象は電気・ガス・上下水道などのライフラインや商業施設などの物理システムにも広がっています。このような止めることが許されないシステムを多様な攻撃から防御するため、NECはITシステムを防御するAIを用いた分析自動化技術と分析用ナレッジ拡大、およびIoTシステムや通信ネットワークを防御する認証や暗号の技術を進化させます。NECは、権威のある国際会議で複数の研究発表を行うなど世界をリードする技術力を持つ暗号技術により、重要なインフラシステムに対して人手では不可能な漏れのないセキュリティ対策を実現します。

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