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インターネットって何?

インターネットとキャリア網

インターネットを語る上で重要なネットワークがあります。通信事業者(キャリアと呼ばれています)が自前に構築した通信ネットワーク、いわゆる「キャリア網」です。
もともとキャリア網は契約ユーザのみを対象として通信サービスを提供していました。つまりインターネットとは別のネットワークだったのです。だとすると…「キャリア契約のスマホでWebサイトが見れるけど…」「PCからスマホにメールを送信できるし…」と思った方はスルドイ!実は今日では、世界中のコンピュータをつなぐインターネットと電話サービス事業者などのキャリア網は相互接続されていて、PC⇔携帯電話orスマートフォン間や異なるキャリアと契約するユーザ同士のデータ通信も可能です。
閉じたキャリア網が開かれたインターネットとつながることで、場所や端末を問わずやりたいことができる便利な世の中を実現しているわけで、まさに「ネットワークのネットワーク」たるインターネットの進化を表していると言えます。