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活用例4
工場ネットワークの進化で高まるリスクを排除、“止まらない工場”を実現

お客さまの課題リスクを排除しつつ、“止まらない工場”を実現したい

今、工場の多くは、「ネットワーク化による効率化」と「ライン停止の絶対回避」の間で揺れ動いています。絶対にラインを止めない!が至上命題とされる工場では、「正常稼働しているものは、なるべく手をつけない」のが鉄則で、最新ITを駆使したネットワーク化の取り組みも遅れがちです。とはいえ、製造ラインや品質の管理、在庫管理から販売管理まで、様々なシステムをつなぐことで、ムダをなくし競争力を高めるネットワーク化の先に「IoT」が見えてきた今、この流れはさらに加速していくと思われます。
この過程で問題になっているのが、様々なシステムがつながることでネットワークが複雑化し、人為的ミスによるループ障害が発生したり、ライン制御用のXP端末が外部に晒されサイバー攻撃を受けたりといったリスクです。ISA/IEC62443が推奨する、制御系とオフィス系のゾーニングによる区分された複雑なネットワーク構成など、工場ならではの事情も“ライン停止”の恐怖を現実のものとしています。
ネットワーク化を阻んでいるのはそれだけではありません。ネットワークが大規模になるとネットワーク専門のスキルフルなエンジニアが必要といわれますが、工場のネットワーク担当者は他の業務も担当しており専任要員がいないという人的リソース(運用管理の属人化)の問題もあります。

NECからのご提案NECのSDNで、止まらない・管理しやすい・つながる工場を実現します

メリットの大きいネットワーク化は進めたいが、ライン停止のリスクが上昇するのは困る…そんなジレンマに悩む製造業から注目を集めているのが、ネットワーク版の仮想化ともいうべき「Software-Defined Networking(以下SDN)」です。物理機器・構成に縛られることなくネットワークをソフトウェアで自由に制御できるSDNなら、ライン停止のリスクとして前述した「複雑なネットワーク構成」も「人的リソース不足」も、もはやリスクではなくなります。SDNによって企業は、ライン停止のリスクを排除しつつ、ネットワーク化のメリットを享受できるようになるのです。
SDN導入がもたらすのは、耐障害性や運用管理性の向上といった今ある課題の解決だけではありません。ネットワーク化の先に拡がる「IoT活用」に最適な基盤(=つながる工場)を他社に先駆け実現します。SDN技術で先行するNECでは、工場にSDNを導入するための「次世代工場ネットワークソリューション」を提供、製造業における『止まらない工場』『管理しやすい工場』『つながる工場』づくりを支援しています。

ご提案による効果工場ネットワークならではの課題をNECのSDNで解決

これまで、工場内ネットワークの設定変更は、生産ラインへの悪影響を恐れるあまり、ライン停止時しか実行できませんでした。通信経路の変更が柔軟にできるSDNなら、生産ラインが稼働中でも設定を変更したり機器を追加したり、思い立った時にメンテナンスを行なうことができるので、労働環境改善につながったケースも少なくありません。このほか、「次世代工場ネットワークソリューション」でSDNを導入することによって、多くの企業が「属人化」「ループ障害」「セキュリティ」といった工場ネットワークならではの課題解決を果たしています。

おすすめポイント

  • 属人化・ループ障害・セキュリティなど、工場ネットワークならではの課題を解決
  • 止まらない工場、管理しやすい工場、つながる工場を実現
  • 他システム連携やIoTを見据えた拡張性・将来性のあるネットワークづくりを支援

この分野におけるNECの強み

SDNの可能性に早くから着目したNECは、SDNアーキテクチャやOpenFlow(※)プロトコルを開発した米スタンフォード大学の「Clean Slate Program」に当初(2008年1月)から参画。世界に先駆けOpenFlow対応の製品を世に送り出しています。ネットワークとITの両方で世界トップクラスの技術力とシステム提供実績を持つ強みを活かし、SDNを活用したIoTソリューションにも注力しています。製造業様へは、IoTに向けての基盤となる「次世代工場ネットワークソリューション」を提供。将来のIoT導入を視野に入れた、柔軟性の高い工場ネットワークづくりを支援しており、国内外で多くの導入実績を誇ります。

  • OpenFlow:SDNを実現するネットワーク制御の標準プロトコル

このソリューション・製品がお客さまの課題を解決します

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